Smart

Smart — производитель автомобилей класса супермини со штаб-квартирой в немецком Беблингене и головным предприятием во французском Амбахе. Бренд был основан в 1994 году как совместное предприятие концерна Daimler-Benz и швейцарского производителя часов Swatch, но вскоре после дебюта первой серийной модели Smart (её представили во Франкфурте осенью 1997-го) компания Micro Compact Car Smart GmbH (с 2002 года — Smart GmbH) стала стопроцентной «дочкой» Даймлера. Однако главным инициатором проекта считается руководитель Smart Николас Хайек (Nicolas Hayek), который еще в 1980-х годах разработал концепцию суперкомпактного городского автомобиля с двухместным салоном, двигателем, расположенным над задней ведущей осью, и широкими возможностями персонализации.

В октябре 1998 года в девяти европейских странах открылись дилерские центры Smart. Успешное начало продаж стимулировало расширение модельного ряда: с 2003 года к базовой двухместке присоединился Smart Roadster, также двухместный, созданный на той же платформе, но с увеличенной колесной базой и более низкой посадкой водителя и пассажира. В 2004 году линейка пополнилась более крупной переднеприводной моделью forfour, не имевшей ничего общего с маленькими Смартами, кроме некоторых элементов дизайна: технический клон Mitsubishi Colt выпускался не на головном заводе, а на голландском NedCar, вместе с двойником японского бренда. Этот эксперимент не имел большого успеха, и два года спустя сотрудничество с Mitsubishi в рамках данного проекта было завершено.

Не принесли Даймлеру экономической выгоды и оригинальные Смарты: несмотря на яркий имидж автомобилей и внимание со стороны различных тюнинговых компаний, отделение из года в год оставалось убыточным. Определенные надежды возлагались на технический союз с компанией Renault: радикально обновленный модельный ряд образца 2014 года получил общую платформу с моделью Twingo нового поколения, имеющей заднемоторную компоновку. Из-за этого производство возрожденного Smart Forfour было организовано на заводе Renault в Словении. Но и это не дало большого эффекта, и весной 2019 года Daimler создал совместное предприятие с китайской компанией Geely, которое в дальнейшем будет заниматься производством и продвижением бренда Smart.

На российский рынок Smart официально пришел в 2012 году, а самым удачным для него стал 2017-й, когда дилерам удалось реализовать около тысячи автомобилей. По итогам 2018 года продажи снизились почти вдвое.