К списку статей

27 ноября, 08:11

Сергеев Алексей

От Ожье до Ожье. Странная история команды Citroen. Часть 2

27 ноября, 08:11
1870(1)
0
Сергеев Алексей

Продолжение первой части

Возмутитель спокойствия

Вряд ли при создании переднеприводной Citroen Xsara kit-car инженеры французской команды могли мечтать о том, что всего через пару лет их творение станет причиной грандиозного скандала, который потрясёт весь чемпионат мира по ралли. Но случилось именно это – уж больно хорошую машину они построили. Машину, которой удалось объехать даже соперников на полноприводной технике!

В середин 90-х годов прошлого века во французском и испанском национальных раллийных чемпионатах с переменных успехом выступали экипажи на двухлитровых переднеприводных кит-карах на базе Citroen ZX. Однако, в отличие от ралли-рейдового автомобиля, кит-кар ZX не мог похвастать такими же громкими успехами. Победы, конечно, были, но кит-кары Saxo и стоили намного меньше, и в обслуживании были куда дешевле, да и не имели «зет-иксы» мощной заводской поддержки. В общем, особой славы и известности кит-кар Citroen ZX не снискал. Поэтому в Citroen решили создать для него замену!

Уже в декабре 1996 года – то есть еще до начала выпуска гражданской версии – руководство Citroen дает добро на разработку переднеприводного кит-кара на базе модели Citroen Xsara. Параллельно с созданием новой машины особое внимание было уделено составу экипажей заводской команды.

Первым пилотом команды стал переманенный из Renault Sport чемпион Франции Филипп Бугальски. Его напарником стал опытный Патрик Маго, который уже являлся одним из пилотов Citroen Sport и выступал на Citroen Saxo kit-car. Вопрос о наборе технического персонала не стоял, так как команда механиков, принимавшая участие в ралли-рейдах, была отлично укомплектована.

12 февраля 1996 года была готова первая модель в масштабе 1:4 для продувки в аэродинамической трубе. В марте 1997 года началась разработка двигателя. 2 апреля дизайн автомобиля был утвержден, а 30 июня был построен первый прототип. Любопытно, что эта машина щеголяла обычным гражданским узким кузовом с расширенными колесными арками.

Свой первый тестовый заезд новый кит-кар совершил 12 июля 1997 года. Тесты шли вплоть до конца года, когда Citroen Xsara kit-car вышел на старт своего первого соревнования – в качестве пилота «нулевого» экипажа безопасности Фабьен Доенлен проехал за рулем первого прототипа в непривычной для боевых Citroen белой раскраске. К сожалению дистанцию гонки экипаж Доенлен/Андрие не смог проехать из-за технических проблем.

Но проблемы в тестовом «нулевом» старте команду особо не беспокоили. Куда большее значение имел первый этап чемпионата Франции 1998 года – Ралли Lyon-Charboniere – где команда Citroen Sport выступала двумя экипажами.

И дебют выдался что надо – Филипп Бугальски в первом же старте одержал победу, а Патрик Маго занял пятое место. Свой первый сезон кит-кар закончил с шестью победами в десяти гонках, причем одна из побед была двойной. По итогам чемпионата, Бугальски стал чемпионом Франции, а Маго занял третье место.

В Испании новую "заводскую" машину взамен старого ZX получил пилот Citroen Sport Spain, чемпион Испании Хесус Пурас. И «Чус» на Xsara kit-car выиграл все пять ралли, в которых участвовал, принеся Citroen Xsara первый титул чемпионов страны.

Дебют на уровне национальных чемпионатов прошел сенсационно успешно, но впереди была куда более серьезная проверка – чемпионат мира, куда Citroen возвращалась впервые после позорного 1986 года.

В первой же своей гонке в чемпионате мира по ралли – Ралли Каталунья 1998 года –Citroen Xsara kit-car показала себя с самой лучшей стороны: Бугальски и Пурас показали три лучших времени в абсолюте на допах. Филипп занял пятое место в общем зачете ралли (и первое в классе), оставив позади таких "монстров", выступавших на автомобилях WRC, как Карлос Сайнс, Уве Ниттель и Томас Радстрем. Пурас же долго лидировал в категории «Формула-2», однако после неудачного приземления на одном из трамплинов пробил картер двигателя и сошел из-за того, что из двигателя вытекло масло.

Казалось бы руководству Citroen можно радоваться, однако не всё было так просто. «Мы опасаемся, что если будем продолжать опережать машины WRC, FIA может нас осадить», – говорил после финиша руководитель команды Ги Фрекелен. Опытный француз как в воду глядел…

На следующем этапе чемпионата мира состав команды Citroen претерпел изменения. В силу того, что ралли Tour de Corse входило также и в чемпионат Франции, руководство «двойного шеврона» сделало ставку на французские же экипажи Филиппа Бугальски, Патрика Маго и Фабьена Доенлена. На финише лучшим стал ставший седьмым Доенлен, Маго был десятым, а первого пилота команды постигла неудача – Бугальски сошел из-за поломки двигателя.

Однако такое положение вещей не могло радовать пилотов более мощного полноприводного класса WRC и после финиша над кит-карами стали сгущаться тучи. Бурная критика со стороны «полноприводных» команд и экипажей возымела действие – тогдашний президент FIA Макс Мосли поддержал команды, выступающие на WRC, и предложил обсудить возможные варианты решения проблемы. Например, учитывать результаты кит-каров только в своем классе, а не в общем зачете. Это был первый звонок для "двойных шевронов"...

В 1999 году заводская команда Citroen запланировала три этапа чемпионата мира по ралли. И неожиданно для всех Филипп Бугальски за рулём французского кит-кара одержал убедительную победу на первом же для себя этапе 1999 года в Испании. Это был весьма болезненный щелчок по носу командам, использовавшим полноприводные машины. «Вы можете себе представить машину Формулы 3000, которая едет быстрее Формулы 1? А почему тогда кит-карам, которые быстры только при определенных условиях, позволено объезжать автомобили WRC?» – такие слова произнес Дэвид Ричардс, босс заводской команды Subaru.

Затем последовал французский этап чемпионата мира по ралли и Бугальски вновь был первым. Второе место в абсолютном зачёте занял его товарищ по команде Хесус Пурас.

Пилоты полноприводных автомобилей после финиша смотрели на ситроеновцев с плохо скрываемым неудовольствием. После этой двойной победы поползли слухи о том, что FIA внесет изменения в правила для того, чтобы переднеприводные автомобили не могли побеждать в общем зачете этапов чемпионата Мира. Это был третий звонок, но не дожидаясь его в Citroen уже вовсю начали заниматься созданием полноприводного автомобиля категории WRC.

Но через несколько месяцев пошли странные слухи – якобы руководство Peugeot Sport продавило решение о том, что представлять интересы концерна PSA в категории WRC будут только они, тем самым поставив крест на проекте полноприводной раллийной Xsara WRC.

Но не будем забегать вперёд – ведь в рассказе о Citroen Xsara kit-car нельзя не упомянуть ещё об одном важном факте. В конце 2000 года на заключительном этапе чемпионата Франции по ралли – Ралли Var – за руль заводской машины сел мало кому тогда известный гонщик Себастьен Лёб. И неожиданно для всех, под проливным дождем эльзасец "приплыл" к финишу первым, на минуту опередив ближайшего соперника! Неудивительно, что в чемпионате Франции 2001 года Лёб вновь получил в своё распоряжение заводской кит-кар и сумел по итогам сезона стать чемпионом Франции.

Это была лебединая песня кит-кара от Citroen. По окончании года почти все заводские кит-кары были распроданы. Citroen Xsara kit-car – машина с удивительной судьбой. Она была одним из последних двухлитровых кит-каров, при этом стала могильщиком этого класса, а также базой для создания одного из самых успешных автомобилей категории WRC…

Чемпионский период

Забавно – Citroen Xsara kit-car загнобили соперники за то, что машина выиграла два этапа чемпионата мира по ралли. А её потомок Citroen Xsara WRC за время своего существования из 58 этапов чемпионата мира по ралли выиграла 32 – более половины! А Себастьен Лёб за рулём этого автомобиля выиграл шесть из своих девяти титулов.

А ведь этой машины могло бы и не быть вовсе! Пожалуй ни одна машина за всю историю мирового ралли не появлялась в таких муках…

Датой начала работ по проекту «Citroen WRC» стало 1 июня 1998 года – то есть "двойные шевроны" начали разработку полноприводного турбированного раллийного автомобиля в самый разгар первого для своего же кит-кара сезона.

Первые слухи об этом просочились в прессу только в марте 1999 года, однако компания никак не прокомментировала эту информацию. А и действительно, что тут комментировать – вместо комментариев французы уже 16 апреля выкатили на тестовую трассу первый полноприводный прототип. Однако первые тесты прошли и после этого проект... свернули! Как так?


Да вот так – в концерне PSA заявили, что ни о какой полноприводной раллийной Citroen и речи быть не может, а на тестах Citroen Xsara kit-car просто тестировались некоторые элементы от Peugeot 206 WRC. Якобы эти испытания проводились в связи с тем, что команда Peugeot столкнулась в процессе подготовки своего нового автомобиля к старту в чемпионате мира с проблемами и нуждалась в помощи в их решении.

Однако кто-то слил в прессу другую информацию – якобы над проектом Xsara WRC велась упорная работа, но по неизвестным причинам проект был закрыт.

Но после двух сенсационных побед кит-каров в Испании и Франции руководство концерна PSA убедилось в том, что Citroen обладает достаточным потенциалом, чтобы создать автомобиль класса WRC на базе модели Xsara и дало добро.

После получения отмашки от своего высшего руководства команда Citroen разморозила проект, остановленный месяцем раньше, и продолжила разработку прототипа. Уже в мае прототип Xsara WRC, созданный на базе кит-кара, вновь вышел на тесты на юге Франции и на допах ралли Монте-Карло.


Тесты прошли без каких-либо проблем вообще! Команда была готова получить омологацию до 1 ноября и заявить машину уже в чемпионате мира 2000 года. Но не тут-то было – в сентябре 1999 года проект вновь закрывают. На этот раз беда пришла откуда не ждали - причиной этого стал жесточайший прессинг на руководство PSA со стороны отделения Peugeot Sport. «Львы» первыми создали и выпустили на трассу автомобиль категории WRC и им наверняка не хотелось заполучить серьезного соперника в лице своих же собратьев по концерну.

Оправившись от такого удара, команда Citroen попросила руководство PSA в качестве компенсации увеличить количество этапов чемпионата мира, на которых в 2000 году будет выступать кит-кар Xsara. Команда решила переработать существующий автомобиль, чтобы он (в спецификации 2000 года) оставался лучшим автомобилем категории F2 в мире и попробовать выиграть чемпионат мира в своей группе.

К декабрю 1999 года заводская команда Citroen Sport определилась с предварительной программой своих выступлений на 2000 год. Она должна была состоять из четырех этапов чемпионата мира, один из которых должен был быть гравийным, что явилось бы проверкой возможностей кит-кара. Механики команды в неофициальных беседах говорили о том, что возможно выступление даже в шести этапах чемпионата мира.

Однако, уже в первые дни января 2000 года, все перевернулось с ног на голову – FIA подтвердила информацию о том, что команда Citroen примет участие в чемпионате мира 2001 года и выставит полноприводный автомобиль категории WRC. Многострадальный проект наконец-то получил разрешение руководства. Но это означало, что все силы команды будут брошены на доводку нового автомобиля, а судьба кит-кара была предрешена.

Тестовая работа полноприводного прототипа вновь продолжилась с удвоенной энергией. Кстати именно при создании с Citroen Xsara WRC французская команда выработала определённый алгоритм работы на тестах и в дальнейшем на протяжении нескольких лет придерживалась его.

С той поры к тестовой в Citroen Sport начали относиться очень серьезно и денег на неё не жалели. В осенне-зимне-весенний период с ноября по март команда проводила тесты каждые две-три недели. В летний период тесты проводились раз в месяц, а затем следовала вторая волна тестов, которая всё с той же двухнедельной периодичностью продолжалась с конца лета по май. Парк тестовых машин насчитывал пять-шесть шасси, поэтому гонщики в процессе подготовки могли позволить себе езду на пределе, не боясь порой переходить за него – за всю историю модели Citroen Xsara WRC четыре заводских машины были уничтожены во время тестовых заездов. В качестве тест-пилотов всегда работала целая группа гонщиков, а не кто-то один.

Однако, тесты-тестами, а реальное ралли всегда может выявить те или иные «детские болезни». На счастье «двойного шеврона» французская Федерация автоспорта FFSA создала новый класс FRC (French Rally Car), в соответствии с требованиями которого, Citroen Xsara T4 могла выйти на старт асфальтового и гравийного чемпионатов Франции. Команде грех было не воспользоваться этой возможностью.

Прототипов Citroen Xsara T4/FRC было построено всего четыре. По сути все четыре машины являлись тестовыми и периодически на них же пилоты команды выступали в гонках. В дальнейшем все они были перестроены в Citroen Xsara WRC и именно двум «экс-FRC» принадлежат первая победа в международном соревновании в качестве Xsara WRC (Хесус Пурас одержал победу на асфальтовом этапе чемпионата Европы Ралли Mediterraneo в марте 2001 года) и первая победа в качестве Xsara WRC на гравии (Томас Радстрем одержал победу на Ралли Mantta в июне 2002 года).

Но главным фронтом для Xsara WRC конечно же был чемпионат мира по ралли. Свой первый сезон с новым автомобилем команда провела в 2001 году – программа выступлений состояла из четырех этапов чемпионата мира: Каталунья, Акрополис, Санремо и Тур де Корс. Кроме того гонщики команды приняли участие в трех европейских ралли - асфальтовых Mediterraneo и ADAC Deutschland, а также гравийном Oliveira do Hospital.

Но если «не-WRCшная» часть сезона прошла отлично – в Испании и Германии Хесус Пурас и Филипп Бугальски одержали победы, а в Португалии Томас Радстрем занял второе место – то результаты выступления на этапах чемпионата мира оказались, скажем так, неоднородными.

Да, автомобиль оказался очень быстрым. Однако надежность оставляла желать лучшего - трижды гонщики команды не заканчивали ралли из-за каких-либо технических проблем. Впрочем и сами экипажи не отличались стабильностью - два схода произошли из-за аварий.

Тем не менее в первом же сезоне Citroen Xsara WRC принесла своим создателям первую победу на этапе чемпионата мира – её добился Хесус Пурас на ралли Tour de Corse. Но гонкой раньше на ралли Санремо произошло событие, которое на тот момент уже стало сенсацией, но тогда еще никто не мог себе представить, к чему оно приведет – второе место в абсолюте занял дебютант команды Себастьян Лёб.

Что было потом – знают все. В 2002 году Себастьен Лёб стал основным пилотом команды и в первом же старте нового сезона одержал победу, но из-за спорной пенализации откатился на второе место. Через год – в конце 2003 года – эльзасец станет вице-чемпионом мира, в 2004-м завоюет свой первый титул, а в 2005-м оформит второе чемпионское звание.

В конце сезона-2005 прогремели сразу две сенсации. Во-первых осенью Citroen Sport представил миру прототип новейшего раллийного автомобиля Citroen C4 WRC. В сентябре машина вышла на первые тесты, которые провели Филипп Бугальски и Карлос Сайнс. Но через несколько месяцев грянуло «во-вторых» – руководство Citroen Sport объявило о том, что заводская команда по окончании 2005 года покинет чемпионат мира по ралли…

Очередной этап в истории заводской команды Citroen неожиданно завершился…

Мы немножко отдохнём и опять гонять начнём!

…чтобы продолжиться в 2007 году! Да-да, после годичного перерыва заводская команда вернулась в чемпионат мира по ралли с совершенно новым автомобилем Citroen C4 WRC.

Первое появление машины состоялось на презентации в сентябре 2004 года, когда пилот тестовой команды Андре Бурдон завел двигатель первого прототипа. Кто это такой?

Это самый настоящий «живой талисман» Citroen Sport. Об этом человеке никогда не писали и не упоминали в пресс-релизах, но именно он всегда первым садился за руль новейших гоночных автомобилей французской марки. Гонщик, которому в 2004 году исполнилось 62 года(!) по-прежнему работает в составе команды, «прикатывая» перед гонками машины, предназначенные для пилотов заводской команды.

Уже после презентации Citroen заявил об уходе из чемпионата мира и о закрытии работ по проекту C4 WRC. Но прошел год и машина снова вышла на тестовую трассу!

Основная тестовая работа развернулась в 2006 году. На протяжении года тест-пилоты провели 20 (да-да, двадцать) тестовых сессий, причем опробовав новинку в половине стран, где проводились в этом сезоне этапы чемпионата мира: Франция, Испания, Греция, Италия, Германия, Финляндия, Великобритания, Швеция. А уж состав бригады тест-пилотов был лучше некуда: Себастьян Лоеб, Колин МакРей, Дани Сордо, Крис Мик, Филипп Бугальски, Юусо Пюкалисто. Эти люди не могли не "научить ездить" этот автомобиль.

Свой первый сезон «цэ-четверка» начала, мягко говоря, сенсационно – в первом же старте Себастьея Лоеб и Дани Сордо сделали «дубль», завоевав первое-второе места на ралли Монте-Карло! А на снежно-ледовом ралли Швеции француз едва не повторил успех, закончив гонку вторым.

Четыре. Именно столько титулов чемпиона мира по ралли завоевал Себастьен Лёб за рулём C4 WRC, после чего эту машину с мотором рабочим объёмом два литра сменила Citroen DS3 WRC с мотором 1,6 литра.

В 2011 году произошла очередная смена поколений автомобилей, которая не внесла изменений в список фаворитов – Лёб продолжил приносить титулы и себе, и команде. И лишь завоевав ещё два звания чемпиона эльзасец успокоился и начал постепенно отходить от дел. Это было началом конца периода успехов французской команды…

С 2013 года, когда Себастьен Лёб начал постепенно сокращать количество этапов чемпионата мира по ралли, в которых он принимал участие, никому из пилотов заводской команды Citroen не удалось ни стать чемпионом мира, ни занять второе место по итогам чемпионата. Да что там – третье-то место в серии удалось завоевать лишь в 2019 году Себастьену Ожье. До этого – ни одного обладателя «бронзы».

Французской команде не помог даже пропущенный сезон-2016, который они потратили на создание Citroen C3 WRC. Машина получилась неудачная, что привело к уходу Ожье, а это стало причиной ухода всей команды из чемпионата мира по ралли.

Что же мы имеем в остатке? Заводская раллийная команда вновь ушла из мирового раллийного чемпионата – в пятый раз за 54 года:

– Первый уход – 1974 год.

– Второй уход – 1986 год.

– Третий уход – 2005 год.

– Четвёртый уход – 2015 год.

– Пятый уход – 2019 год.

Но каждый раз «двойные шевроны» возвращались. Хитрили, прибеднялись, что-то придумывали – но всегда приходили обратно. Возможно именно поэтому опытные раллийные болельщики не очень-то горюют по Citroen – ведь они как Карлсон из детского мультика: всегда возвращаются!

#Автоспорт статьи
Комментарии (0)
Добавить комментарий
Авторизация через аккаунты в соцсетях
Вам может понравиться
Как подготовить автомобиль к лету при помощи подручных средств на даче
1

Вам понадобятся дачный садовый шланг, кондиционер для волос, хлоргексидин и уайт-спирит.

История одного фото. Гонки на заднем сиденье
2

​Иногда в поисках фотографий для текстов по истории мирового автоспорта можно наткнуться на очень необычные кадры... Что вы видите на снимке? Белый автомобиль, до боли напоминающий вазовскую «копейку», а пилот сидит на уровне заднего сиденья. Сейчас все расскажем.

Вырастут ли цены на машины из-за падения рубля и стоит ли покупать сейчас
2

Обвал рубля, пандемия коронавируса, глобальное замедление автопроизводства - и в России сразу же заговорили о скором повышении цен, в частности на автомобили. Matador.tech спросил у экспертов, что будет с новыми и подержанными машинами в ближайшем будущем.