logo-mobile
22 ноября, 11:11
10643(2)
0
Сергеев Алексей
От Ожье до Ожье. Странная история команды Citroen. Часть 1

Уход заводской команды Citroen из чемпионата мира по ралли стал главной новостью из мира ралли, но не стал сенсацией. А ведь стоило – шутка ли, серию покинула команда, пришедшая в неё аж в середине 60-х годов прошлого века! Команда-рекордсмен, равной которой по времени выступлений попросту нет.

Впрочем «двойные шевроны» настолько часто открещивались от собственной же истории, что современные болельщики и не ассоциируют нынешнюю Citroen Racing с непобедимыми двухлитровыми кит-карами конца 90-х годов, странными "чемоданами" группы Б конца 80-х и легендарными "богинями" DS19 и 21 шестидесятых.

Мы попробуем рассказать вам правдивую историю заводской команды Citroen – со всеми странностями, сопровождавшими долгий путь легендарного гоночного коллектива.

И сразу же оговоримся – во всём мире не существует на сто процентов корректной исторической справки о заводской раллийной команде Citroen. Даже в самой Citroen Racing никто не может ничего рассказать об истории собственного гоночного коллектива – никто и никогда не пытался составить хронологию событий, предшествовавших многочисленным титулам и победам Себастьена Лёба.

Подобное отношение к собственным корням достаточно забавно и необычно – французы здесь выступили в роли «Жанов, не помнящих родства».

Отсюда и путаница – с какого момента начинать отсчёт истории раллийной команды Citroen? Открываем официальный сайт citroen.com и что мы там видим в разделе «История»? «Ралли-рейды с 1990 по 1997 год», «WRC с 1999 года». Хм, уже враньё…

Ладно, проведём журналистское расследование и будем писать собственный вариант истории. А начнём мы отсчёт аж с 1965 года!

Забытое начало

Да-да, в этом году заводской раллийной команде Citroen действительно исполнилось 54 года и в следующем сезоне французы могли отпраздновать настоящий юбилей. Но вы хотя бы где-нибудь видели упоминание о таком? А ведь именно в 1965 году в Citroen создали первую заводскую раллийную команду, получившую название Citroën Competition Service.

Ранее на Citroen в ралли выступали "частники" – юркие переднеприводные машины нравились гонщикам. В 50-е годы экипажи на Citroën Traction Avant не раз сражались за победы и призовые места на самых известных раллийных соревнованиях мира. С появлением фантастической Citroen DS раллисты с воодушевлением бросились переделывать их в раллийные машины – через несколько месяцев после дебюта автомобиля на старт Ралли Монте-Карло 1956 года вышли сразу шесть экипажей на «диэсах». Причём даже будучи "частниками" они уже имели поддержку завода.

Несколько лет французы смотрели на то, как гонщики на Citroen успешно выступают по всему миру и в 1963 году наконец-то созрели создать своё раллийное подразделение, которое было сформировано к 1965 году. Возглавил его Рене Коттон – настоящий энтузиаст автоспорта.

Он даже отклонил первое предложение, которое сделал ему один из руководителей Citroen тех лет Жак Уолгенсингер, потому что Коттон посчитал новую работу угрозой для своих гонок, которые он организовывал. Но затем Уолгенсингер гарантировал Рене относительную свободу и они пришли к соглашению. Завод поставлял команде Коттона автомобили и финансировал работу по их подготовке к гонкам. И именно Коттон также отвечал за набор экипажей – с этим у него всё было в порядке.

От Ожье до Ожье. Странная история команды Citroen. Часть  Фото 2

Дебютным стартом для заводской команды Citroen в ралли стало Ралли East African Safari 1965 года, в котором приняли участие сразу пять экипажей – за рулём Citroen DS19 находились Люсьен Бьянки, Оливье Гендебьен, Ги Верье, Патрик Вансон и… Жан-Клод Ожье. Такие совпадения бывают только в кино?

Сущая правда – и в самом первом (1965 год), и в самом последнем (2019 год) составе экипажей заводской команды Citroen был пилот с фамилией Ожье. Ну не забавно ли, а?

К сожалению, Рене Коттон недолго руководил гоночным подразделением Citroen – в июле 1971 года он скончался и его место заняла его жена Марлен Коттон, которая после смерти мужа вновь вышла замуж за… Жака Уолгенсингера, который и пригласил в 1965 году Коттона на работу!

Под началом Марлен команда просуществовала до 1974 года, но из-за плачевного финансового положения, а также из-за потери Рене Коттона гоночная программа Citroen была свёрнута – единичные экипажи на Citroen DS и позднее на CX выступали на считанных ралли. Таким был первый этап истории заводской раллйной команды Citroen.

Группа Б

В 1980 году стартовал новый виток путешествия заводской команды Citroen по раллийным трассам. На этот раз команду возглавил Ги Верье – тот самый гонщик, который пилотировал одну из машин в дебютной для заводской команды гонке 1965 года. Он создал новое подразделение, получившее название Citroen Competitions.

Для начала Верье реализовал идею недорогого раллийного автомобиля – его к 1981 году построили на базе Citroen Visa. Подготовленная по правилам Группы 5 машина обладала двигателем объёмом 1,3 литра и была предназначена для участия во французском гравийном раллийном чемпионате.

Citroen Visa Super X отлично продавалась – её реализовывали дилеры французской марки – и к сезону-1982 команда подготовила и омологировала Citroen Visa Trophee по Группе Б. Впрочем с Lancia и Audi эту машину могла равнять лишь принадлежность к этой группе – мощность её 1,2-литрового мотора составляла 100 л.с.

От Ожье до Ожье. Странная история команды Citroen. Часть  Фото 3

Во Франции проходит необычное ралли – оно называется Ралли «1000 Pistes» (или «Mille Pistes», что одно и то же). Спецучастки проложены на действующем военном полигоне и дороги беспощадны к технике участников. Особенность этого ралли в том, что в одном из зачётов можно заявить совершенно любой автомобиль – даже не имеющий никакой омологации. Это позволяет командам протестировать прототипы гоночных машин в реальных гоночных условиях. Многие ведущие мировые команды использовали «Mille Pistes» в подобных целях.

Не стала исключением и Citroen – в 1981 и 1982 году в гонке приняли участие экипажи на экспериментальных Citroen Visa. Причём если в 1981-м команда привезла на гонку одну машину – заднеприводную с двухлитровым мотором – то в 1982-м в ралли принял участие сразу три разных прототипа, два из которых было полноприводных.

В результате экспериментов у Citroen была фактически готова отличная заготовка для успешной машины Группы Б – Citroen Visa Mille Pistes. Её даже омологировали по этой группе и она приняла участие в Ралли Монте-Карло 1985 года, в котором заняла восьмое место: новобранец команды Жан-Клод Андрюэ на 140-сильном хэтчбеке оставил позади Мики Биазона, выступавшего на Lancia Rally 037!

От Ожье до Ожье. Странная история команды Citroen. Часть  Фото 4

Но затем у руководства заводской команды что-то переклинило в голове и вместо этого автомобиля они построили Группу Б на базе огромного тяжёлого пятидверного хэтчбека. Получившаяся машина получила название Citroen BX 4 TC – по сей день в Citroen не хотят вспоминать про это чудовище.

Это, наверное, самый ненадёжный раллийный автомобиль за всю историю существования ралли. В трёх стартах на этапах чемпионата мира по ралли 1986 года экипажи Citroen сошли шесть раз. Единственный же финиш состоялся на Ралли Швеция – там Андрюэ занял шестое место, пропустив вперёд двоих соперников на Audi Группы А. Победителю гонки Юхе Канккунену пилот Citroen проиграл почти двадцать четыре минуты.

После такого "удачного" опыта в Citroen надолго забыли про заводскую гоночную команду. Однако вспомнить пришлось чуть больше чем через десять лет – в конце девяностых годов.

В ралли-рейды на чужих плечах

В 1988 году заводская гоночная команда Peugeot Talbot Sport объявила о том, что начинает строить прототип Peugeot 905 для участия в чемпионате мира по гонкам на выносливость 1991 года. В 1990 году был подготовлен прототип новой машины и в это же время у Citroen появился первый прототип ралли-рейдового автомобиля Citroen ZX Rallye Raid. Совпадение? Не думаю.

Точнее так – это точно было не совпадение. Просто после смены вектора – перехода Peugeot в кольцевые гонки – была расформирована ралли-рейдовая команда «львов» и без дела остались прототипы Peugeot 405 turbo 16.

Что же делать со всем этим добром, приносившим многочисленные победы? Да всё просто – машины передали Citroen, где им слегка подкорректировали внешность, переименовали в Citroen ZX Rallye Raid и отправили на ралли-рейдовые спецучастки. Даже некоторые гонщики сохранили свои места в машинах!

От Ожье до Ожье. Странная история команды Citroen. Часть  Фото 5

По иронии судьбы, переданные в Citroen Peugeot 405 turbo 16 Grand Raid являли собой переделанные Peugeot 205 turbo 16 Grand Raid. А те в свою очередь представляли удлинённые раллийные «двести-пятые». Таким образом заклятые друзья в Citroen оседлали машины своих бывших соперников из Peugeot – интересно, как в «двойных шевронах» отнеслись к такой подачке?

Первой гонкой для ралли-рейдовой заводской команды Citroen стала Баха Арагон, состоявшаяся в июле 1990 года. Затем последовали семь сезонов, на протяжении которых экипажи Citroen выиграли 36 из 42 гонок, едва не убив мировые ралли-рейды. Достаточно сказать, что гонщики французского коллектива за семь лет четырежды выигрывали «Дакар», дважды марафон «Париж - Москва - Пекин» и пять раз подряд завоевали первое место в Кубке мира FIA по ралли-рейдам.

Но по окончании 1997 года и этот этап истории был завершён – FIA приняла решение запретить участие прототипов категории T3 в ралли-рейдах и непобедимые «желтые» и «красные дьяволы» стали музейными экспонатами. Но в Citroen долго не горевали – команда уже успела подготовить новое оружие, чтобы вернуться в… ралли!

Продолжение следует...

#Автоспорт статьи