logo-mobile
11 ноября, 16:11
346(2)
0
Текст: Дмитрий Юрасов. Фото: General Motors

В ноябре 1911 года была основана американская автомобилестроительная компания, названная именем француза швейцарского происхождения. Произошло это, можно сказать, в какой-то степени случайно…

Это был тот самый случай, когда говорят: «Не было бы счастья, да несчастье помогло». И произошло это самое несчастье с Уильямом Дюрантом (William Durant), основателем корпорации General Motors. Собрав в начале века под крышей GM множество автомобильных компаний, Дюрант быстро довел их до грани банкротства, за что и был отстранен инвесторами от руководства. Но ушел он не просто так, а с намерением вернуть себе высокое кресло, для чего прихватил с собой практически завершенный проект новой модели, а также ведущего гонщика компании Buick по фамилии Шевроле (Chevrolet). Вместе с двумя братьями, Артуром и Гастоном, Луи Жозеф Шевроле (Louis-Joseph Chevrolet) перебрался в Штаты из Франции, куда, в свою очередь, их привез в свое время отец, бедный швейцарский часовщик, — хотя это совсем другая история.

Луи Жозеф Шевроле

Не будучи ни гениальным инженером, ни талантливым менеджером, Шевроле все же стал лицом и именем новой компании, что, как ни странно, не принесло ему особых дивидендов. Колоритный гонщик с пышными усами представлял публике первые образцы продукции Chevrolet и выводил их на трек, но через несколько лет Дюрант выкупил у него и долю в деле, где он был одним из троих учредителей, и права на использование имени. Много лет Шевроле провел в режиме «свободного полета», безуспешно пытаясь наладить собственный автобизнес, и уже на закате карьеры и жизни вернулся в компанию, носившую его имя, но не руководителем, а мелким служащим. Сам же бренд, как и планировалось, помог Дюранту вернуть себе General Motors (хотя и ненадолго): в 1917 году он фактически присоединил всю корпорацию к одной компании, быстро завоевавшей на рынке лидирующие позиции.

Chevrolet Classic Six

Но успех пришел не сразу. Первая модель, Chevrolet Classic Six образца 1911 года, была типичным для тех лет американским автомобилем, имевшим солидные размеры, шестицилиндровый двигатель (что отражено в названии) и достаточно высокую цену — 2500 долларов. Между тем, Ford продавал свою модель Т почти впятеро дешевле, и расходилась она как горячие пирожки, сектор же дорогих авто был давно поделен, и даже раскрученное имя не помогло надежно закрепиться в нем. Пришлось осваивать новую нишу, и это получилось у Дюранта неплохо: уже через пару лет появились бюджетные машины с «четверками», а к 1916 модельному году был подготовлен настоящий бестселлер, модель 490. Она была все же немного дороже фордовской «Жестянки Лиззи», но и в техническом плане превосходила ее: например, электрический стартер, предлагавшийся по умолчанию, считался роскошью по тем временам. Кстати, «490-я» стала одним из первых Chevrolet, украшенных знаменитой эмблемой в виде стилизованного креста: по одной из версий, это видоизмененный швейцарский крест, в память о родине Луи Шевроле, по другой — просто фрагмент понравившегося Дюранту рисунка на обоях в одной из гостиниц.

Реклама Chevrolet 490

Доступность, практичность и надежность — таковы были приоритеты Chevrolet в первые годы существования марки. Это позволило ей выжить во время Великой депрессии, окончательно превратившись в ведущий бренд General Motors, и обойти по объему продаж Ford, неосмотрительно «притормозивший» с преемником модели Т. Кстати, как и у последней, у Chevrolet 490 и его последователя Superior (1922) очень скоро появились близкие родственники в классе легких грузовиков и пикапов: «траки» уже тогда пользовались в Америке большой популярностью.

Грузовик на базе Chevrolet Superior образца 1926 года

Однако все это не исключало стремления выпускать быстрые, комфортабельные и престижные автомобили: с 1928 года в линейку двигателей вернулась «шестерка», а в 1933-м дебютировала модель Master с независимой передней подвеской. Как и сейчас, легковые Chevrolet были широко унифицированы с машинами других отделений GM, и тот же Master, к примеру, представлял собой немного измененный внешне Pontiac Silver Streak.

Chevrolet Master DeLuxe 1935 года

Но в 1935 году увидела свет оригинальная модель, совершившая небольшую революцию, — Chevrolet Suburban, основоположник категории SUV (Sport/Utility Vehicles). Построенный на шасси полутонного пикапа и оснащенный все той же «шестеркой», он изначально не был полноприводным, но имел солидный дорожный просвет, чем полностью оправдывал свое название (suburban — в переводе «пригородный»). Но главное даже не это, а цельнометаллический кузов универсал с тремя рядами сидений, позволявший перевозить до восьми человек, и не беда, что на ранних моделях он имел только две боковые двери.

Chevrolet Suburban Carryall 1935 года

В последующих поколениях (всего их на сегодняшний день насчитывается уже двенадцать) Suburban получил и задние двери, и привод на передние колеса, и дополнительные цилиндры, передачи в коробке, лошадиные силы и т. д., но его концепция оставалась прежней: это «рабочая лошадка» чисто американского формата, идеальный автомобиль для большой семьи. И не только: с момента своего создания Suburban пользовался популярностью в полиции и различных спецслужбах, выпускался он и в армейских версиях.

Chevrolet Suburban Carryall 1959 года

Кстати, об армии: как и все прочие автомобильные предприятия Америки, вскоре после начала Второй мировой войны Chevrolet прекратил выпуск машин гражданского назначения, полностью переключившись на оборонную продукцию. Это были не только автомобили (в частности, грузовики, поступавшие в Красную армию по ленд-лизу), но и авиационные двигатели, и комплектующие для артиллерийских орудий. Разработка же легковых моделей была заморожена надолго, и первые послевоенные машины, преподносившиеся публике как новинки, представляли собой немного обновленные вариации того же «Мастера» образца 1942-го. По-настоящему модельный ряд был модернизирован лишь к началу 1950-х, тогда же на массовые автомобили начали устанавливать автоматические коробки передач, а уже в 1953-м грянула очередная революция: началось производство Chevrolet Corvette.

Chevrolet Corvette первого поколения

Corvette — отдельная страница истории Chevrolet, о которой очень много сказано и написано, поэтому мы не будем сейчас подробно останавливаться на этой теме. Отметим лишь, что появление «Корвета» знаменовало собой новый виток развития американского автодизайна, во многом инспирированный последствиями войны, точнее — произошедшим в ее результате взаимопроникновением культур. Во всяком случае, очень похоже, что именно спорткары работы итальянских стилистов стали катализатором, повлиявшим на творчество Харли Эрла (Harley Earl), автора первого «Корвета», и не только его: серединой и концом 1950-х датированы интересные концептуальные разработки (хотя едва ли тогда было в ходу само понятие «концепт-кар») и смелые серийные модели. В их числе — и легковой пикап El Camino, и трехдверный универсал Nomad, «выросший» из одноименного концепта, созданного, в свою очередь, на базе того же «Корвета».

Chevrolet Nomad 1957 года

Параллельно пышным цветом расцветало «детройтское барокко»: стандартные легковые модели Chevrolet становились все крупнее и тяжелее (благо в 1955 году в линейке моторов появилась мощная V-образная «восьмерка»), а их внешний облик — все вычурнее, причем мода радикально менялась каждый год. Апогей данного стиля пришелся на 1959-й, а уже в следующем году дебютировал своего рода антипод этих монстров — компактная по американским меркам модель Corvair довольно скромного вида (она, кстати, тоже получила имя концепта 1954 года). Chevrolet Corvair прославился независимой подвеской всех колес, задним расположением двигателя и своеобразным поведением на дороге, побудившим Ральфа Нейдера (Ralph Nader) к написанию книги «Опасен на любой скорости».

Chevrolet Corvair 1960 года

1960-е годы выдались для Chevrolet особенно урожайными на новинки: небольшая — опять же, по американским понятиям, — модель Nova с базовым четырехцилиндровым мотором (1962); великолепный Corvette Stingray работы Билла Митчелла (Bill Mitchell) (1963); среднеразмерные серии Malibu (1964) и Caprice (1965)...

Chevrolet Corvette Stingray (1963)

А 1967 модельный год принес миру новый спорткар по имени Camaro: от экстремального «Корвета» он отличался наличием второго ряда сидений и более демократичной ценой, но изначально комплектовался мощными «шестерками» и «восьмерками». Вместе со своим родным братом, Pontiac Firebird, модель быстро стала культовой, и в первый же год своего существования Camaro обеспечил 10 процентов продаж от 2,2 миллиона автомобилей Chevrolet. А уже в 1971-м было продано более трех миллионов автомобилей с эмблемой в виде креста — абсолютный рекорд на рынке.

Chevrolet Camaro 1967 года в кузове кабриолет

Однако европейские и японские конкуренты не дремали, и с начала 1970-х, не оставляя «верхних», типично американских сегментов (даже напротив, планомерно наращивая рабочий объем и мощь своих «восьмерок»), Chevrolet серьезно берется за рынок компактов. В том же 1971 году не оправдавший надежд Corvair сменила модель Vega более традиционной классической компоновки, а пять лет спустя дебютировала малолитражка Chevette, по всем параметрам близкая к «гольф-классу», но все еще имевшая задние ведущие колеса, в то время как многие зарубежные аналоги были переднеприводными.

Chevrolet Chevette образца 1976 года

Продвинутая компоновка впервые была реализована в новинке 1980 года, получившей «говорящее» название Citation, а к началу 1990-х передний привод получили все легковые Chevrolet, кроме большого «классика» Caprice, а также спортивных Corvette и Camaro.

Chevrolet Citation 1981 года

В те же времена General Motors начал экспансию на заграничные рынки, и первая роль здесь была отведена, конечно же, Chevrolet. Например, в конце 1970-х годов под этой маркой в Бразилии и Южной Африке продавались как собственно Chevrolet, так и модели немецкого отделения Opel, а уже в начале XXI века отголосок такой модельной политики дошел и до нас в виде Chevrolet Viva, «в девичестве» старого Opel Astra. Гораздо раньше, в 1983 году, в Южной Корее было образовано совместное предприятие Daewoo, где начали собирать автомобиль с громким именем LeMans, на самом деле представлявший собой Opel Kadett последнего поколения (нам эта модель хорошо знакома как Daewoo Nexia). Казалось бы, при чем тут Daewoo? — но в 2002-м GM поглотил корейскую компанию, и все ее модели были удостоены «шевролетовского» креста.

Chevrolet Viva (2004)

Сегодня Chevrolet — по-прежнему самое благополучное подразделение самого благополучного американского автоконцерна, получившего во время кризиса конца нулевых щедрую государственную поддержку. Как и подобает бренду со столь долгой и славной историей, Chevrolet порой оглядывается назад, — и появляются ностальгические концепты и серийные модели вроде HHR и Camaro, хотя основу благополучия, как и прежде, составляют относительно демократичные автомобили. Для рынков многих стран разрабатываются эндемичные массовые модели, и до недавних пор в числе таких стран была Россия, — вспомним «Шеврониву». Увы, сегодня американский бренд у нас далеко не на первых ролях в смысле объема продаж, но Луи Жозеф Шевроле наверняка все равно был бы очень горд, узнав, как прославилось его имя.

Об истории других брендов:
Статьи
17 декабря 2020, 09:54
Skoda: 125 лет самобытности
Статьи
16 июня 2020, 11:33
Alfa и ее Romeo
icon_comment
1

#История