matador-logo-mobile
7 апреля, 18:19
97 (1)
0
Выпускник Физтеха возглавил разработку беспилотных автомобилей Google

Компания Waymo — один из пионеров в области автономных транспортных средств и в ее руководстве произошли интересные изменения. Генеральный директор оставил свой пост и перешел в статус советника, а главных «руководящих кресел» стало два. Должность CEO разделили между собой Такедра Мавакана и Дмитрий Долгов, наш бывший соотечественник.

Дмитрий Долгов

В начале апреля на официальном сайте проекта Waymo генеральный директор компании Джон Крафчик (John Krafcik) опубликовал обращение к сотрудникам, инвесторам и фанатам. Крафчик заявил, что в развитии стартапа наступил отличный момент, когда он может наконец отдохнуть и после пяти с половиной лет напряженной работы заняться личной жизнью. Недавно Waymo открыла свой тестовый сервис роботакси для всех желающих, а инженеры подготовили к выпуску пятую версию фирменного программно-аппаратного комплекса автопилота. Так что компания, как говорится, «на коне» и свою часть дела Джон выполнил.

Несмотря на желание полностью посвятить свое время семье, друзьям и путешествиям, полностью разрывать контакты с Waymo Крафчик не будет. Он останется в статусе советника и при необходимости будет помогать новым руководителям компании. Его место заняли сразу два сотрудника-ветерана — Такедра Мавакана (Tekedra Mawakana), ранее занимавшая должность операционного директора, и Дмитрий Долгов (Dmitri Dolgov), технический директор Waymo. По словам Джона, эта пара образует невероятно талантливую и перспективную команду. Так что будущее компании в надежных руках. Судя по реакции рынка (а точнее, ее практически полному отсутствию), такое решение вполне обоснованно и к новым руководителям есть доверие не только внутри Waymo, но и в отрасли в целом.

Джон Крафчик

Хотя совсем уж без спекуляций по поводу фактической отставки Крафчика не обошлось. Например, издание CleanTechnica пишет, что его уход с поста могли ускорить неудовлетворительные показатели Waymo. Да, компания работает и делает это активно, с точки зрения технологий прогресс есть, но вот коммерциализация разработок уж слишком затянулась. Сложностей в создании беспилотных автомобилей явно оказалось больше, чем все ожидали — это хорошо видно по тому, как никакие обещания по скорому их появлению на дорогах так и не сбылись. Uber, например, вообще от своего подразделения поспешил избавиться недавно, пусть и сохранив в нем долю, когда оно перешло в другую компанию.

Но рядовым потребителям и простым фанатам высоких технологий это не объяснишь. Люди смотрят на Tesla, которые сами ездят по шоссе, сами паркуются и возвращаются к владельцу на стоянке, а теперь даже в городе могут ездить на автопилоте. И возникают резонные вопросы — может, это все остальные что-то делают не так? Крафчик недавно даже вступил в перепалку с Маском, утверждая, что развивать помощники водителя в надежде на последующее появление автопилота — тупиковый путь. Но тем не менее, пока что практика показывает, что Tesla ездят где угодно, а «Крайслеры» с обвесом Waymo только в заранее обозначенных «загонах». Кстати, мы недавно показывали прямое сравнение этих автопилотов в одинаковых условиях.

В общем, даже если Джон ушел с поста не только по своему желанию, но и потому что не достиг обозначенных целей, это ничего глобально не меняет. Теперь судьба Waymo сразу в двух парах рук и нам остается только наблюдать, куда этот тандем приведет компанию.

Как очевидно из имени, Долгов — родом из России. Он работает над беспилотными автомобилями в дочернем подразделении Google с 2009 года. Талантливый инженер окончил Московский физико-технический институт, а затем получил докторскую степень в Мичиганском университете. С 2016 года, когда образовалась компания Waymo, Дмитрий занимает в ней пост технического директора (CTO). Иными словами, наш бывший соотечественник уже дюжину лет активно разрабатывает самые продвинутые решения для функций автопилота в легковых машинах. Причем делает это практически с самого зарождения подобных технологий для массового применения.

До проекта Google Долгов был участником команды Toyota и Стэнфордского университета, которая состязалась с другими разработками в поистине революционном конкурсе DARPA Urban Challenge. Эта серия мероприятий проводилась Управлением перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США (DARPA) с целью оценки реалистичности создания беспилотных автомобилей. Многие команды, принявшие в них участие, лежат у истоков почти всех современных стартапов, занимающихся разработкой автономных транспортных средств.

Напомним, компания Waymo принадлежит холдингу Alphabet, материнской структуре Google. Она появилась в качестве отдельной юридической структуры в преддверии коммерциализации проекта по созданию беспилотного автомобиля «корпорации добра». Наряду с проектами Tesla, Aurora и Uber ATG (теперь входит в Aurora) автопилот Google, ставший в 2016 году Waymo — одна из самых продвинутых и многообещающих разработок в отрасли.

Персона