logo-mobile
10 августа, 23:08
2907(2)
0
Дмитрий Захарченко
​Возрождение британской легенды: как Williams перестала быть аутсайдером «Формулы-1»

В этот день четверть века назад Жак Вильнёв и Деймон Хилл принесли Williams дубль на Гран-при Венгрии и обеспечили своей команде восьмой Кубок конструкторов «Формулы-1» — в тот день на трассе ей не было равных. В 1997-м Williams в упорной борьбе с Ferrari в девятый раз в своей истории выиграет командный зачёт и выйдет по этому показателю на второе место — только «Скудерия» чаще становилась чемпионом «Формулы-1».

В 1996-м Williams была доминирующей силой в «Формуле-1» — 12 побед в 16 гонках, но после сезона-1997 британская команда с каждым годом оказывалась всё дальше от побед в чемпионате, а к концу 2010-х и вовсе превратилась в аутсайдера.

Правда, в последние годы в команде произошли серьёзные перемены, и они уже дают о себе знать: на Гран-при Венгрии-2021 пилоты Williams — Николас Латифи и Джордж Расселл — заняли седьмое и восьмое места и завоевали десять очков. Похоже, некогда сильнейшая команда первенства начинает возрождаться.

Разбираемся, как история Williams едва не закончилась на дне и что сейчас помогает команде прибавлять.

Команда без двигателя

Чемпионские болиды Williams 1996-1997 годов проектировал Эдриан Ньюи — его же автомобили в 1992 и 1993 годах принесли титулы Найджелу Мэнселлу и Алену Просту, а в 1994-м на спроектированной им машине разбился Айртон Сенна. После множества побед Ньюи захотел пост технического директора команды, но «Железный» Фрэнк Уильямс был непреклонен и должность оставалась за его давним соратником Патриком Хэдом.

Одновременно с уходом Ньюи Williams лишилась заводской поддержки Renault — ранее команда работала с французами напрямую, теперь же получала лишь собранные по лицензии двигатели без поддержки инженеров-мотористов. Сезон-1998 был первым за десять лет, когда Williams не выиграла ни одной гонки.

Команда продолжала стагнировать, пока в 2000-х не обрела нового технического партнёра в лице BMW. В 2001-м Williams снова начала выигрывать гонки, а в 2002-м Хуан-Пабло Монтойя даже рассчитывал бороться за чемпионство с Михаэлем Шумахером и Ferrari, но те оставались недосягаемы.

​Возрождение британской легенды: как Williams перестала быть аутсайдером «Формулы-1 Фото 2Монтойя на Williams сражается с Баррикелло и Шумахером на Ferrari на старте Гран-при Италии-2003

Дела Williams шли относительно неплохо, пока в конце 2005-го BMW не ушла к Sauber. Команда снова лишилась заводской поддержки, снова перестала побеждать и откатилась во вторую половину Кубка конструкторов. В сезоне-2012 Пастор Мальдонадо неожиданно выиграл Гран-при Испании — и это единственная победа Williams за 17 лет.

Сезон-2013 команда закончила на девятой позиции, а её пилоты — Мальдонадо и Валттери Боттас — набрали всего пять очков. Никогда в своей истории Williams не был так плох — команда плотно засела в рядах аутсайдеров. Впрочем, как покажет будущее, это была ещё не низшая точка.

Шанс с Mercedes

В 2014 году Williams перешла под крыло Mercedes — о заводской поддержки речи не шло, поскольку у немцев уже была собственная команда, но для британцев, с трудом набиравшим очки, это уже было гигантское подспорье. К тому же в том сезоне в «Ф-1» вступал в силу новый технический регламент — на смену атмосферным V8 пришли сложные турбогибридные V6 с элементами рекуперации энергии и батареями. И именно в Mercedes построили лучший турбогибридный двигатель — немцы намного раньше соперников занялись сложными разработками.

Mercedes за счёт своего мотора легко вырвался в лидеры — временами команде приходилось просить своих пилотов ехать медленнее, чтобы не привлекать внимание. Так, по крайней мере рассказывает Падди Лоу, исполнительный директор команды, но Тото Вольф, её руководитель, говорил, что ничего подобного не было.

​Возрождение британской легенды: как Williams перестала быть аутсайдером «Формулы-1 Фото 3Валттери Боттас на Гран-при Канады-2015

Так или иначе, Mercedes начала штамповать победы, а Williams благодаря чудо-мотору взлетела с девятой строчки Кубка конструкторов на третье. Валттери Боттас и Фелипе Масса, заменивший Мальдонадо, регулярно поднимались на подиум, хотя дотянуться до Mercedes и выиграть гонку оставалось недостижимой задачей.

Сотрудничество с Mercedes становилось всё более тесным, и когда в конце 2016-го немецкой команде понадобился новый гонщик — ставший только что чемпионом Нико Росберг решил завершить карьеру, она обратилась именно к Williams. Стороны договорились о том, что в Mercedes на место Росберга приходит Боттас, зато Williams получит Падди Лоу — опытнейшего специалиста чемпионской команды.

Лоу провалился

Предполагалось, что Лоу принесёт чемпионский опыт организации внутренних процессов и техническую экспертизу — но на обоих фронтах Падди не справился. Первой машиной, построенной под руководством Лоу, стала FW41 — шасси 2018 года. Эта машина оказалась настолько плоха, что по чистой скорости вообще не была способна набирать очки.

Именна эта машина в конце концов не позволила раскрыть свой потенциал Сергею Сироткину. Россиянин блестяще выступал в GP2 (сейчас — «Формула-2») и при финансовой поддержке SMP Racing получил место в команде, которая только что была в чемпионате пятой. А в итоге оказался за рулём абсолютно неконкурентоспособной машины, у которой даже ремни безопасности по ходу гонки разбалтывались.

​Возрождение британской легенды: как Williams перестала быть аутсайдером «Формулы-1 Фото 4Сироткин (в центре) сражается с Вандорном и Хартли на Гран-при Мексики-2018

К концу года от Williams начали разбегаться спонсоры. Сначала Лоуренс Стролл, отец Лэнса Стролла, который финансирует его карьеру через свои компании, решил выкупить Force India и пересадить своего сына туда — сейчас эта команда называется Aston Martin. А затем и SMP Racing решила отказаться от Williams — как покажет будущее, это был правильный с коммерческой точки зрения ход, но вот Сергей Сироткин так и не получил нового шанса.

Сезон-2019 начался ещё хуже: в Williams не успели подготовить машину к предсезонным тестам. И если просчёты в разработке автомобиля ещё можно как-то понять — автомобиль «Формулы-1» это чрезвычайно сложный аппарат, то вот ошибок в планировании Падди Лоу уже не простили — в марте он был отправлен в отпуск, в июне — уволен.

Williams без Уильямсов

Команда оказалась на грани коллапса — ни денег, ни хорошего автомобиля, ни перспектив, стандартный аутсайдер «Формулы-1». Который тем не менее входит в тройку самых титулованных команд в истории спорта.

С момента создания в 1977-м Williams Engineering (ранее была Frank Williams Racing Cars, но это другая история) всегда принадлежала семье Уильямс. Вплоть до 2014 года «Железный Фрэнк» лично руководил делами команды, хотя с 1986 года прикован к инвалидному креслу. При Уильямсе команда из ничего превратилась в чемпиона, затем снова оказалась на дне и теперь — с двигателями Mercedes — опять добивалась подиумов.

​Возрождение британской легенды: как Williams перестала быть аутсайдером «Формулы-1 Фото 5Фрэнк и Клэр Уильямсы

В возрасте 72 лет Фрэнк отошёл от дел, а команду взяла на себя его дочь — Клэр Уильямс. Она с детства помогала отцу по автоспортивным делам и превосходно знает этот мир — с её стороны было совершенно логичным шагом пригласить из Mercedes Падди Лоу, никто не мог предвидеть, что его решения в конце концов разорят команду.

В августе 2020 года Клэр Уильямс продала команду инвестиционной группе Dorilton Capital за € 152 млн. Новые владельцы предлагали Клэр остаться руководителем команды, однако она отказалась — от семьи в Williams осталось лишь название.

Однако в Dorilton Capital на удивление верно распорядились своим активом. В декабре 2020 года компания назначила новым руководителем команды Йоста Капито — немецкого специалиста, главный успех которого — несколько лет доминирования Volkswagen в чемпионате мира по ралли.

Эра Капито

Капито навёл в Williams порядок — команда по крайней мере успевает к предсезонным тестам. Благодаря инвестициям Dorilton инженеры смогли поработать с шасси — его удалось хоть немного довести до ума, и в сезоне-2021 Джордж Расселл начал стабильно выходить во второй сегмент квалификации. Атмосфера в команде в принципе стала лучше — угроза банкротства и безработицы для сотен сотрудников миновала.

На длинной дистанции темпа машине по-прежнему не хватает, а потому раз за разом Расселл терял позиции и выпадал из первой десятки, однако на Гран-при Венгрии, когда сразу четверть пелотона выбыла в первом же повороте, Williams сумела довести обе машины до финиша в топ-10 и набрала десять очков. Это больше, чем за предыдущие два с половиной года вместе взятых.

​Возрождение британской легенды: как Williams перестала быть аутсайдером «Формулы-1 Фото 6Николас Латифи на Гран-при Венгрии-2021

На «Хунгароринге» Williams очень повезло — из-за плохих результатов квалификации пилоты смогли объехать завалы на первом круге, а останься в гонке больше пилотов — и Латифи, и Расселла опередили бы и выбили бы из топ-10. Однако теперь команда закрепилась на восьмом месте Кубка конструкторов — так высоко она не поднималась с 2017 года — и претендует на более высокие призовые по итогам чемпионата.

Williams по-прежнему остаётся в числе аутсайдеров чемпионата, но команда на верном пути, а Капито не провёл на своём посту и года и не мог развернуться в полной мере. К тому же со следующего года вступает в силу новый технический регламент — в 2022 году машины будут принципиально иначе генерировать прижимную силу. Всем командам предстоит разрабатывать шасси с нуля, и для Williams это шанс вернуться если не в лидеры, то хотя бы в середину стартовой решётки.

Кто поедет вместо Расселла?

Официально об этом не объявлено, но считается, что в следующем году Джордж Расселл заменит Валттери Боттаса в Mercedes. Британец ещё на прошлогоднем Гран-при Сахира показал, что способен выступать за топ-команду и сражаться с лидерами, в то время как финский ветеран проводит один из худших сезонов за последние годы.

Williams таким образом лишается своего лидера — гонщика, который последние три года задавал команде планку и приносил наиболее высокие результаты. Достаточно сказать, что за два с половиной года, которые Расселл провёл в Williams, он ни разу не уступал напарникам в квалификации.

​Возрождение британской легенды: как Williams перестала быть аутсайдером «Формулы-1 Фото 7Джордж Расселл

Гонщик, который придёт Джорджу на смену, унаследует и его лидерский статус. Йост Капито на днях заявил, что сейчас у Williams достаточно денег, чтобы выбирать себе пилота без оглядки на его спонсоров — глава команды понимает, что проект будет настолько успешен, насколько успешен его лучший гонщик.

Одним из наиболее вероятных кандидатов на место Расселла называют Валттери Боттаса. Финн дебютировал в «Формуле-1» именно в Williams и с этой же командой впервые поднялся на подиум. Сейчас, с приобретённым в Williams опытом, Боттас может быть именно тем, кто задаст вектор развития в следующем цикле технического регламента.

Два претендента из России

Но Боттаса также сватают и в Alfa Romeo, другой команде, в которой может появиться свободное место, и другим вариантом для Williams, если верить прессе, является Даниил Квят. Россиянин лишь в конце прошлого года потерял место в AlphaTauri, притом что в последних гонках смотрелся очень неплохо — многие хорошо помнят его прорыв на последних кругах в Имоле. В плане опыта Квяту тоже есть что дать Williams — Даниил раньше работал с Red Bull и Ferrari, а сейчас выполняет роль резервиста Alpine.

Ещё одним возможным кандидатом на место Расселла может стать другой россиянин — Роберт Шварцман. Сейчас он идёт третьим в «Формуле-2» и борется за чемпионский титул, и если в Академии Ferrari захотят продвинуть Роберта в «Формулу-1», то почти наверняка выберут Alfa Romeo. А если нет — может быть смысл в новой попытке сотрудничества Williams и SMP Racing, которая также поддерживает Шварцмана.

​Возрождение британской легенды: как Williams перестала быть аутсайдером «Формулы-1 Фото 8Роберт Шварцман после победы в гонке «Ф-2» в Сильверстоуне в июне 2021 года

Подпись: Впрочем, сложно представить, что SMP Racing, тем более на фоне связей Роберта с Ferrari, захочет связываться с Williams. Так или иначе, британская команда уже совсем не та, что была в 2018-м. Восьмое место Кубка конструкторов — это далеко не победы и подиумы, однако ещё несколько месяцев назад даже Расселл не поверил бы, что будет регулярно выходить во второй сегмент квалификации.

Williams уже не раз оказывалась в сложной ситуации, но каким-то образом команде удавалось возвращаться. Будем надеяться, что сейчас мы присутствуем при новом возрождении.


Фото: twitter.com/WilliamsRacing, williamsf1.com, ferrari.com, fia.com, fiaformula2.com, twitter.com/umbro

#Автоспорт статьи