Opel

Opel — немецкая автомобилестроительная компания со штаб-квартирой в городе Рюссельсхайме. Адрес регистрации не менялся с 1862 года, когда Адам Опель основал предприятие по выпуску швейных машин. Позднее было освоено производство велосипедов, а в 1902 году дебютировал первый автомобиль марки Opel c оригинальным кузовом на шасси французской фирмы Darracq. По мере накопления опыта компания перешла на оригинальные конструкции и к 1914 году стала крупнейшим автопроизводителем Германии. Одной из первых легендарных моделей Опеля стала легковушка с обозначением 4/8 PS образца 1909 года, получившая прозвище Doktorwagen: простоту и надежность машины оценили врачи, которым приходилось много ездить по вызовам.

Экономический кризис конца 1920-х годов стимулировал руководство компании к поиску партнера, и в 1929 году Opel вошел в состав концерна General Motors. Относительная техническая самостоятельность сохранялась вплоть до Второй мировой войны, после окончания которой значительная часть оборудования и документации Опеля была вывезена в Советский Союз. Модель Kadett стала прототипом для первого массового автомобиля Москвич, а при разработке ГАЗ-М20 Победа за основу была взята конструкция Opel Kapitan.

Большинство послевоенных моделей Opel были широко унифицированы с продукцией других подразделений General Motors, не только американских (Chevrolet, Pontiac, Buick, Oldsmobile), но и австралийского Holden, и британского Vauxhall. После очередного кризиса 2008 года американцы объявили о продаже Опеля, и одним из главных претендентов на покупку считался консорциум компании Magna и российского Сбербанка, — но позднее GM отказался от сделки, мотивируя это нежеланием передавать России современные технологии. Однако компания продолжала приносить убытки, и в 2017 году было объявлено о продаже Опеля альянсу Peugeot-Citroen.

Новые владельцы быстро сделали бренд прибыльным и решили вернуть его на российский рынок, но дело осложнял запрет General Motors распоряжаться по своему усмотрению моделями, базирующимися на прежних платформах (Insignia, Astra, Corsa и т.д.). Поэтому до появления новых поколений пришлось ограничиться автомобилями, унифицированными с французскими, и первыми из таковых стали кроссовер Grandland X и минивэн Zafira Life.

Opel внес значительный вклад в развитие мирового автопрома, и автомобили данной марки неоднократно завоевывали различные награды. В их числе (по данным на начало 2020 года) — пять европейских титулов Car of the Year (1985, 1987, 2009, 2012, 2016) и четыре Autobest (2007, 2015, 2019, 2020).